Ołtarz wielki lub katedra świętego Piotra

oltarz-wielkiOłtarz wielki lub katedra świętego Piotra. Ołtarz jest cały poświęcony Najświętszej Dziewicy i wszystkim Świętym Papieżom. Poniżej katedra świętego Piotra wykonana przez Bernini’ego. Cztery figury przedstawiają: świętego Ambrożego, świętego Augustyna, świętego Atanazego i świętego Jana Złotoustego, jako czterech doktorów Kościoła, podtrzymujących wspaniały tron, w którym się znajduje stolica, na której siadywał świętego Piotr.

Katedra i wszystkie ozdoby są z brązu złoconego, waży 219,161 funtów, a kosztowała do 600,000 franków. Stolica, jakiej używał św. Piotr, była w r. 1867 wystawioną na widok publiczny. Jest to krzesło drewniane z inkrustacjami ze słoniowej kości i ze złota. Uczony archeolog De Rossi, w piśmie Bulletin Archeologigue, opisał tę stolicę i przytacza dowody za jej tożsamością. Po drugiej stronie Wielkiego ołtarza jest grób Pawła III, (1535 – 1549) przez Wilhelma della Forta, robiony pod okiem Michała Anioła. Postać papieża jedna z najpiękniejszych w tym rodzaju. Dwie figury z białego marmuru Roztropność i Sprawiedliwość. Pierwsza jest portretem matki Pawła III, Joanny Caetani, druga jest podobna do siostry papieża Julii Farnese. Obydwie figury w późniejszych czasach pokryto brązową draperią.